Mentre la Russia è alle prese con un’epidemia di HIV, i tossicodipendenti di Mosca condividono i loro aghi sporchi

Fonte: The Guardian

siringhe-mucchioAppena due attivisti, impegnati a fare prevenzione  per l’HIV, si sistemarono fuori da una farmacia alla periferia di Mosca, con due enormi zaini di forniture, un giovane magro, con i capelli arruffati e un sorriso malizioso si diresse rapidamente verso di loro.

“Avete qualche pomata?” Chiese, alzando la gamba dei pantaloni della tuta e mostrando una massa di piaghe rosse.

Chiedendo di cos’altro potesse aver bisogno, gli attivisti misero l’unguento, i cerotti e le siringhe pulite in un sacchetto di plastica.

“Non ho alcuna esenzione e questa roba è costosa in farmacia,” disse il giovane, dando il suo nome semplicemente come Pavel, di 28 anni. I suoi problemi di salute sono sorti in conseguenza dell’alcol e dell’eroina iniettata.

Alla domanda se prendesse misure per proteggere se stesso dal contrarre il virus HIV, rispose di avere aghi puliti, preservativi e anche di aver ricevuto consigli dagli attivisti della Fondazione Andrey Rylkov.

Questo succedeva a Maryino, un lontano quartiere a sud-est del centro di Mosca, gettato in pasto ai tossicodipendenti che tendono a raccogliersi vicino all’anonima farmacia perché qui si vendono, senza prescrizione medica, un collirio a base di tropicamide, tipicamente utilizzato per dilatare la pupilla. I consumatori aggiungono il tropicamide alla droga iniettata con lo scopo di amplificare l’effetto dell’eroina a basso grado che stanno usando.

Oltre una dozzina di aghi usati erano sparsi nel parcheggio e nel parco antistante la farmacia dove un paio di donne di mezz’età erano a spasso a piedi con i loro cani.

“Noi li chiamiamo bucaneve”, ha detto l’attivista Lena Remnyova mentre stava distribuendo dei volantini che invitavano la gente a un giro per raccogliere gli aghi utilizzati. “Alcune persone trovano fiori quando la neve si scioglie; noi troviamo aghi”, ha detto la collega Asya Sosnina.

Mosca è l’epicentro di un’epidemia da HIV crescente: anche se qui il numero di persone infette sbiadisce a confronto con i numeri dell’Africa sub-sahariana, la Russia è uno dei pochi paesi in cui i tassi sono in crescita, piuttosto che in declino.

Il governo non offre terapie sostitutive né sensibilizza alla riduzione del danno e l’impatto di gruppi di base, come la Rylkov, che ha solo 15 membri dello staff, è limitato.

Il conteggio ufficiale dei russi che vivono con HIV è salito a 930.000 dai 500.000 del 2010, e il numero reale-  probabilmente – è molto più alto. (Di questi, 192.000 sono già morti.)

Vadim Pokrovsky, capo del centro federale di assistenza di Mosca, proprio questo mese ha mostrato una previsione secondo cui entro i prossimi cinque anni almeno due milioni di russi saranno passibili di essere ufficialmente registrati come HIV-positivi e che il totale di persone che avranno contratto il virus sarà di tre milioni.

Secondo Pokrovsky, il guaio deriva da una mancanza di fondi e dall’approccio alla prevenzione mostrato dal sistema valoriale della famiglia del Cremlino. Il finanziamento della lotta alla malattia, ha detto, quest’anno è stato aumentato a 21 miliardi di rubli (270 milioni di sterline) ma la maggior parte andrà alle terapie antiretrovirali piuttosto che alle misure preventive.

“Abbiamo bisogno di spendere 10 volte di più per la prevenzione” diceva Pokrovsky all’inizio di questo mese. “Abbiamo bisogno di molte più risorse e di precise decisioni politiche. E cambiamenti nella legge in relazione al metadone e alla vita privata delle persone”

Le ragioni che stanno dietro all’epidemia di HIV sono due: l’uso di droghe per via endovenosa e il sesso non sicuro. Più del 60% dei sieropositivi russi si pensa abbia fatto uso di droghe, ma il più comune metodo  di diffusione della malattia è rappresentato dai rapporti eterosessuali. Ma ciò che gli organismi quali l’Organizzazione Mondiale della Sanità vede come il trattamento più efficace della dipendenza da droghe per via endovenosa è illegale in Russia. I programmi terapeutici di sostituzione degli oppiacei per svezzare i tossicodipendenti dalla droga sono banditi e l’uso o la distribuzione di metadone è punibile fino a 20 anni di carcere.

La Crimea, annessa dall’Ucraina a marzo 2014, è servito come caso-studio degli effetti di un simile approccio. Per molti dei pazienti, più di 800, che lì erano stati sottoposti a terapia sostitutiva, essere tagliati fuori da questi programmi è stata una condanna a morte.

Michel Kazatchkine, l’inviato speciale delle Nazioni Unite per l’HIV/AIDS in Europa orientale e Asia Centrale, in gennaio ha detto  che l’80 per cento di questi pazienti erano morti.

Pokrovsky ha proposto di introdurre l’educazione sessuale nelle scuole russe, ma in dicembre, il difensore civico per i diritti   dei bambini, Pavel Astakhov, che una volta aveva sostenuto che la “migliore educazione sessuale c’è ed è la letteratura russa e la letteratura in generale”, ha promesso che “mai” sarebbe stata insegnata in Russia.

“La maggior parte dei russi non hanno avuto un matrimonio ufficiale, e un cambiamento nel partner può portare a infezioni”, ha detto Ilya Lapin, un avvocato che si batte per la prevenzione dell’HIV. “Un uomo si infetta e poi infetta la sua partner. Il problema è la mancanza di conoscenza e di educazione, nonostante sia più facile insegnare come usare i profilattici che curare la malattia “.

Invece di mettere in pratica programmi di riduzione del danno per migliorare la sicurezza dei tossicodipendenti come primo passo verso la cura della dipendenza, la politica ufficiale punta alla riabilitazione in strutture statali. Ma la buracrazia imposta e la programmazione rigorosa  inibiscono molti consumatori di droga al punto che solo il 10-15% dei pazienti accedono al centro per l’abuso di sostanze della città e seguono il mese di disintossicazione e il programma di riabilitazione gratuito.

La mancanza di sensibilizzazione ha spinto organizzazioni come la Fondazione Rylkov a fare del lavoro di riduzione del danno una vera e propria guerriglia per stradal.

Cinque sere a settimana, i dipendenti part-time come Remnyova e Sosnina sostano nei pressi delle farmacie che vendono il tropicamide al banco, soprattutto nei quartieri periferici della città, dove il problema della droga è più grave.

Oltre ad aghi e bende, si distribuiscono test per HIV ed epatite, il giornale dell’organizzazione e altra documentazione a prevenzione dell’HIV, e naloxone, un farmaco che può essere iniettato per contribuire a invertire una overdose.

“Il nostro governo pensa che sia unicamente necessario sbarazzarsi della dipendenza dalle droghe e nella propria vita tutto andrà bene”, ha detto Maksim Malyshev, un ex consumatore di eroina che ha preso a calci la sua dipendenza con l’aiuto degli attivisti della  riduzione del danno ed è diventato coordinatore delle attività di outreach alla Fondazione Rylkov.

“Siamo realisti perché molte persone nella nostra squadra provengono dalla subcultura della droga, persone che hanno usato e persone che ancora fanno uso di droghe. Smettere completamente non funziona, così cerchiamo di fare le cose in modo diverso. “

Nelle due ore prima che la farmacia chiuda, 14 uomini e sette donne accettano sacchi di forniture mediche e i consigli rapidamente sussurrati dei due attivisti. Come si avvicinano troppo alla farmacia, la guardia di sicurezza esce a rimproverarli perché aiutano i tossicodipendenti. Li lascia in pace solo dopo che gli fanno notare che è la “sua” farmacia a vendere farmaci senza prescrizione medica.

Molti tossicodipendenti – sapendo che la  stigmatizzazione nei loro confronti è diffusa sia tra il personale medico sia nella popolazione in generale – sono deusi dal cercare aiuto o di ottenere un trattamento per le infezioni. “Quando le persone vedono le mie mani e come sono varicose, mi dicono di uscire da qui”, ha detto Sveta Yevseyeva riferendosi alla discriminazione che affronta ogni giorno – negli ultimi 10 anniè stata una consumatrice occasionale di eroina . Non riesce a trovare un lavoro perché è sul registro dei tossicodipendenti noti, sul quale sono iscritte le persone che vengono colte in stato alterato dalla polizia o che abbandonano troppo presto il programma di disintossicazione.

Molti di coloro che si sono fermati dicono che sono a conoscenza dei metodi di prevenzione dell’HIV, ma che gli aghi puliti e i materiali medici erano difficili da permettersi.

“Cerchiamo di usare aghi puliti e di non condividere con persone sconosciute, solo con quelli che conosciamo non sono malati”, ha detto un uomo di nome Sergei. Ma ha ammesso che un suo amico era stato ricoverato al pronto soccorso due mesi fa con l’Aids.

Gli attivisti sperano che il presidente Vladimir Putin adotti un approccio più progressista nella prevenzione dell’HIV prima che sia troppo tardi. “Le organizzazioni come la nostra lo informano, inviamo report, facciamo relazioni indipendenti, studiamo le raccomandazioni internazionali”, ha detto Lapin. “Si parla di questo, ma lui non ci ascolta”.

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